Dag 17 – Rotarymöte, indiansmycken och Victorias hemligheter. Samt gratis popcorn!

Dag 17 (2:ra mars) började med att vi checkade ut efter frukosten, med en ovanligt sur bäbis som sällskap. Vi visste det inte då, men det har visat sig att Kilian håller på att få sin sjätte tand (incisiv 22, som tandläkare skulle säga, alltså en framtand i överkäken) – och den var en ovanligt jobbig tand att få. Hur som helst gick vi runt och shoppade lite i Sedona innan vi tog bilen över till väst-Sedona och gick på ett Rotarymöte. Genom Rotary-appen kan man hitta Rotarymöten och få kontaktuppgifterna till ordförande, så David hade mailat i förväg och frågat om man fick dyka upp, vilket man mer än gärna fick. Väl där visade det sig att Red Rock Rotary club of Sedona påminde rätt mycket om Brommaplans Rotaryklubb (vad gäller storlek, snittålder, typ av engagemang som de hade, och även gästföreläsaren som var på plats den här dagen hade lika gärna kunnat stå på Scandic Brommaplan!).

Sedona Red Rocks Rotary club

Sedona Red Rocks Rotary club

Hello, my name is...

Hello, my name is…

Efter mötet styrde vi bilen mot Flagstaff, men högst upp på berget som ligger mellan Sedona och Flagstaff fanns inte bara en vista-point utan även en market-place med indiansmycken av indianer, i deras indianreservat, med indianer som sålde smyckena. Vi köpte en liten stenbjörn.

David, Kilian och en snäll indian

David, Kilian och en smyckessäljande indian

Sedan körde vi till Flagstaff, och checkade in i vårt enormt stora rum (eller ja, suite, eftersom det var två stora rum), ett vardagsrum och ett sovrum. Toaletten hade telefon, kanske för om man gått vilse? Sedan tog vi bilen till ett shoppingcentrum där Emma handlade på Victorias Secret och David handlade på Sears.

Flagstaff

Flagstaff

Väl tillbaks på hotellet njöt vi av att det faktiskt satt lite folk i matsalen där det bjöds på gratismat och gratis drinkar (för att hotellet byggdes om och därför var lite stökigt) – med det allra viktigaste som det bjöds på var popcorn! Ett busslass lilahåriga pensionärer spelade kort i matsalen till långt efter att vi gått därifrån med en ganska grinig Kilian. Vi passade också på att tvätta på hotellet.

 

Dag 16: Sedona – Little Horse trail

Efter frukost svängde vi förbi turistinformationen och köpte ett day park pass som behövs för att få parkera vid de populäraste vandringslederna. Vi valde Little Horse Trail till Chicken point och tillbaka, ca 6 km som klassas som ”easy/moderate” beroende på vilken beskrivning man läste. Om leden hade varit i Norge hade den nog faktiskt klassats som 0 i svårhetsgrad, men nu är vi i Sedona och då är den ”moderate” om den innehåller en uppförsbacke. Den var väldigt fint iordninggjord och utmärkt, och lite senare på dagen när vi gick ned igen kom det gott om MTB-cyklister längs den också.

Det var fantastiska vyer över de röda klipporna, både de närmaste och de olika jätte formationerna som har fått namn som Bell Rock och Cathedral Rock. Stenen och sanden är verkligen röd, våra skor var helt rosa när vi kom hem! Uppe på Chicken Point tog vi picnicpaus och pratade med några amerikaner, ett par från Michigan, ett par som flyttat från Michigan till precis bredvid Waukesha där David är född, och kvinnan i paret från Michigans far- eller morfar kom ifrån Gotland! En komplett cirkel av interconnectedness, på en röd, platt klippa i Sedona!

Paret från Michigan hade kommit till Sedona om vintrarna i sex år för att vandra bland klipporna, och hade på den tiden ”bara” sett två skallerormar(!!!) men de hade pratat med folk som utöver det träffat på svartbjörn, orm, puma och nån stor rovfågel. Vi såg skymten av en vackert turkos Blue Jay och några små ödlor, alldeles lagom med vilda djur.


K gillar att åka i sin bärstol och somnar gärna efter ett tag, det vaggar nog skönt däruppe. Det ser jätteobekvämt ut när han sover sittandes men han gnäller inte när han vaknar så jag antar att han kanske är tillräckligt mjuk för att det ska funka… På vägen tillbaka tog vi en avstickare för att titta på Church of the Holy Cross, en klippkyrka, men gick inte hela vägen fram.

Fam. Stavegård

Fam. Stavegård

Eftersom vår på morgonen så snuvige son plötsligt var både osnuvig och pigg och inte alls ville sova middag åkte vi till Tlaqueplaque, en slags liten mexikansk by i byn med gallerier. Där hittade vi en restaurang som var så mysig att vi stannade större delen av eftermiddagen. Vid bordet bredvid satt åtta månader gamle Wyatt med sin mamma o mormor och han och K satt nöjt och tittade på varandra större delen av vår sena lunch. Sen var det dags att åka upp till flygplatsens utsiktspunkt och titta på solnedgången tillsammans med många andra turister och sen åka tillbaka till hotellet och vila.

Dag 15, Sedona – vilodag

Den här dagen var en måndag och inte bara det, en skottdag. En extra dag helt enkelt, och dags för en vilodag för oss. Den här veckan var det Kilians tur att vara lite sjuk på måndagen, snorig och nysig var han den lille stackaren.

K sitter ju fastspänd mer än vanligt när vi reser, i bilstolen, i vagnen eller i bärstolen, så vilodagarna är ganska mycket för att han ska få röra sig lite fritt och krypa runt på golvet och hitta saker att dra sig upp och ställa sig mot. Och, som den här dagen, sova förmiddag på en säng i ett tyst rum istället för i vagnen eller bilen eller bärstolen. Vi hängde mest på hotellrummet och lekte eller tog det lugnt, satt på balkongen och tittade på utsikten (eller försökte klättra på balkongstaketet, en del av oss). Så småningom tog vi oss till typ huset bredvid och åt lunch, men K var inte så intresserad av att vara en restaurangbebis idag så han och David stannade på hotellet medan Emma åkte till Basha’s och handlade – vin, vatten, middag, picniclunch till morgondagens promenad och lite sånt. Det tog ungefär tusen år att hitta allt i den jättestora affären.

Måndagen avslutades, som måndagar bör, med att vi åt ost-och-kex-middag i sängen och tittade på The Bachelor. Most dramatic season EVER. Eller mesta tågkraschen någonsin, också, men det är ju ungefär samma sak.

Dag 14, 28:e feb – vägen till Sedona

Vi fick lyckligtvis sovmorgon den här morgonen, för Kilian vaknade först tjugo i åtta. Vi hade sagt till paret vi bodde hos att vi ville få frukost kring klockan åtta, och vi fick världens godaste frukost! Hemmagjorda biscottis, en märklig (vad vi gissar är vegansk) omelett med quornbitar, hemmagjord yoghurt och hemmagjord müsli, med kaffe och juice. Vi satt rätt länge och pratade med dem, och vi fick hälsa på deras hundar (som de annars höll på balkongen för att de inte skulle bli för närgångna Kilian). En av hundarna var hälften varg, och 2 år gammal och jättehärlig! De två andra hundarna var mycket äldre, och nöjde sig med att bli hälsade på innan de drog sig tillbaks igen. Vi lärde oss att hon var hälften norska, men att hon inte visste något om sin bakgrund. Han var hälften irländare och det visste det mycket mer om.

En sidonot är att det är väldigt många amerikaner som glatt berättar för oss att de är svenskar, men att de allra flesta inte har någon som helst koll på sin historia. Någon visste lite mer, som att hennes släkt kom från Gotland, men annars är det oftast ingenting de har koll på.

Paret vi bodde hos blev nog mycket berörda av Kilian och de frågade mycket om honom och reagerade starkt när han skrattade och hade kul!

Efter frukosten packade vi ihop oss igen, sa hejdå, och åkte upp till downtown Jerome och gick en sväng.

Jerome

Jerome är en lustig liten stad, en gammal gruvstad som övergavs på 50 talet, då befolkningen drastiskt sjönk ner till under 50. Sedan kom flower-power-tidsåldern, och folk började flytta dit igen. Idag bor där 444 personer. Staden är i stort sätt byggt vertikalt, för att den ligger på det kraftigt sluttande bergskant.

Spöken i Jerome

Det finns inte bara psychics, gott om olika healers och magiska stenar i Jerome, utan också en ganska mörk historia av bränder och gruvolyckor. Därför är stadens affärer fyllda av små plastvålnader, skelett och liknande. De är alla väldigt fina. Det verkar vara lite av en fristad för hippiesar och sökande människor som hittar det som de söker i bergen eller i naturen. Vår värd Michael hade sitt prästvigningsdiplom på väggen – utställt av ”the church of the latter-day dude”. Just sayin’

 

 

Sedan körde vi till Sedona med fantastiska vyer längs vägen. Enorma röda berg som verkligen såg ut som hämtade från Lucky Luke. Väl framme åt vi lunch och hade då bordet bredvid ett gravidt par som frågade mycket om Kilian och kärade ner sig i honom. De var fortfarande ganska tidiga i sin graviditet och det är möjligt att vi var det perfekta paret att prata med, eftersom vi aldrig kommer mötas igen.

Sedan gick vi en sväng och tittade i affärer innan vi gick resp åkte till hotellet och checkade in. Sedan tog vi det lugnt på rummet innan vi gick ut och handlade vin, öl och popcorn. Vi satte oss på balkongen och njöt av den otroliga utsikten över de röda bergen, medan vi stillsamt drack ett glas vin.

Dag 13: Wickenburg – Jerome – Cowboys och spöken

Efter den osedvanligt tråkiga frukosten som bland annat erbjöd ”cherry and cheese danish” (jag var lite sugen på att testa, men lät bli…) åkte vi in till Wickenburg centrum och gick runt halva kvarteret, andra halvan ville vi spara till efter lunch! Wickenburg är, trots att de bara har 6000 innevånare, ”the Team Roping Capital of the USA” (och, kan man gissa, kanske hela världen). Inte mindre än sex roping-arenor har de inom stadens gränser.

Vad är roping? undrar kanske den som inte har varit i Wickenburg. Det är att fånga kossor med lasso från hästryggen. Cowboystuff, alltså. Team roping är när man är två cowboys och den ena fångar kossans huvud och den andra fångar bakbenen. I detta kan man tävla, och denna lördagsmorgon var det kval till Wickenburgs National Team Roping Team! Vi letade oss ned till Rancho Rio och sniglade oss förbi de hundratals hästtrailersarna tills vi hittade en annan vanlig bil och parkerade bakom den. Sen satte vi oss på den pyttelilla läktaren och tittade på round 2 av tävlingen. Nästan alla andra åskådare kom på häst så det var bara vi och fyra till på bänkarna. En del team var snabba, andra var långsamma och vi lyckades aldrig förstå poäng- och handikappsystemet men det var kul att se massor och massor av cowboys och cowgirls som red omkring! De små tjurarna som fångades visste precis hur de skulle göra och travade snällt bort till sin fålla när de blivit fångade och frisläppta igen.


I staden besökte vi den lokala cowboy-hattmakaren som bl a berättade att de olika cowboyhattarna förr hade namn efter var de var gjorda och vilket yrke den som bar dem hade, medan stilarna idag döps efter filmer där hjälten har burit en viss modell. Emma försökte köpa cowboyboots men de snyggaste fanns bara i för liten storlek. Vi pratade också lite med en kvinna som karvade i läder och gjorde en del av de jättevackra sadlarna och chapsen (och dess kort-kusin ”chinks”) som roping-deltagarna hade. Både hattmannen, läderkvinnan och bootskvinnan verkade tycka att ropinggänget var lite knäppa och fanatiska, så kanske det kan gå när en viss sport dominerar en liten ort så väldigt.


Nästa destination var den lilla spökstade Jerome, och nu åker vi nästan rakt norrut på Hwy 89. På vägen stannade vi till i bergsstaden Prescott och fikade på en gammal saloon, där vår servitris berättade att en av hennes kollegor har en liten son som heter Kilian! Efter Prescott blev vägen helt orimligt krokig över nästa bergskedja och helt plötsligt dök det upp hus och så var vi framme i Jerome som liksom klamrar sig fast på bergsväggen och hittade efter lite snurrande fram till huset där vi hyrt ett rum genom Air BnB. Där bodde staden administratör, Town clerk, Candace och hennes man Michael som var supertrevliga och ganska mycket hippies. På frågan vad som skilde sig med den av deras tre hundar som är hälften varg och de andra vovvarna svarade Michael – ”it is harder to control, it’s more of a free spirit”.

Sedan slingrade vi till byn igen och gick runt en stund och tittade på alla fem restauranger, innan vi bestämde oss för den färgglada mexikanska, som serverade mycket god mat. David åt tacos – som där kom som mjukt stekta skal (som pannkakor), och som var rätt eldigt kryddade. Emma fick minst tre portioner fajitas.

Dag 12: Palm Desert – Wickenburg. Öken öken öken.

Dagen började med ett av hotellvärldens värsta övertramp – någon stal Ds rostbröd ur brödrosten precis när den hade blivit perfekt. Så gör man faktiskt inte!

Vi packade ihop oss och åkte via en bensinstation mot Joshua Tree National Park, ett naturreservat som mest består av sten. Vid Cottonwood visitor centre fick vi kartor och information och valde den närmaste leden för att inte skaffa oss mer körtid än nödvändigt.


Från Cottonwood Oasis traskade vi ut i den snåriga och backiga stenöknen men märkliga klippformationer och några ödlor. Leden var väldigt väl utmärkt och fint iordninggjord med trappsteg uthuggna i klipporna så att vi kunde komma fram. Vid en gammal gruvruin stannade vi till och åt våra medhavda mackor och medhavd vällingflaska och sedan traskade vi mot bilen igen – att gå i sand går oerhört långsamt! Såhär års blommar det lite i öknen, vi såg tre-fyra olika sorters blommor på vår väg.


Eftersom det just inte finns någonting annat är Joshua Tree Park och lastbilar mellan där vi var och trettio mil österut satte vi gpsen på den lilla staden Wickenburg och började köra. En riktig bildag blev det med resans första McD-middag i Blythe där K blev kompis med en lokal fängelsevakt och hans lilla dotter. Återigen mörkerkörning med en ganska sur bäbis de sista 90 minutrarna, de närmaste dagarna hoppas vi att det blir kortare bilresor!

På Los Viajeros Inn tog det oss ett tag att lista ut hur dusch och lampknappar fungerade, saker kan vara bra konstiga i utlandet!

Dag 11: San Diego – Palm Desert

Idag är det den 25:e februari och därför Emmas mammas och Davids brors födelsedagar! Hurra för dem!

Vi stannade vid en tygaffär, som låg i en gammal biograf, på vägen från hotellet så att jag (Emma) fick handla lite souvenirer, och ett nytt midjespänne till Kilians bärstol. Sen körde vi 10 minuter till elektronikbutiken Best Buy, så att David fick köpa lite souvenirer… Sen satte vi GPS:en på staden Julian och guldgruvan Eagle and High Peak och var snabbt ute ur San Diego stad och uppe i bergen där det var långt mellan husen men vi hittade en vägkrog med balkong vid en sjö med god kycklingpaj och fish’n’chips.


Vi var 8 pers som fick ca en timmas guidning i den gamla guldrush-gruvan av en bullrig man som berättade om livet i och omkring gruvan i slutet av 1800-talet. Folk åkte till där det ryktades om guld, så när någon som skrävlat lite mycket om hur mycket guld han hittat hade åkt till storstäderna kunde det komma 100 nya guldgrävare med båten veckan efter. Från gruvan åkte vi ned till lilla Julian som är en mysig helgdestination för San Diego-borna med massor av Bed and Breakfasts och kaféer som alla gjorde världens bästa och mest berömda äppelpaj. Vi hade lite svårt att slita oss från Julian men sen gav vi oss av mot Palm Desert för det finns inte så mycket att stanna vid på vägen. Ett blöjbytarstopp blev det på vad som visade sig vara en brandstation – när man reser med bäbis inser man att blöjor kan bytas på de mest märkliga ställen. Här lånade vi bara en bänk utanför stationen men de vänliga brandmännen erbjöd oss sina restrooms om vi hade velat. Färden fortsatte genom åtminstone två olika indianreservat, på en avfart stod en pickup med Tribal Police och övervakade trafiken – dvs oss, det var inte trångt på vägen.

Det blir mörkt runt klockan sex på kvällen i februari i södra Kalifornien så de sista 90 minutrarna åkte vi på små vägar i beckmörker. Palm Desert skimrade vackert i mörkret när vi åkte ned från bergen. Från en parkeringsplats surfade vi in på Hotels.com och bokade ett rum på Homewood Suites i La Quinta några kilometer bort. Där fick vi ett stort rum, minst 50 kvm, med kök och stor king size-säng,  vilket är bra eftersom Kilian hittills inte har sovit en enda hel natt i sin egen säng. Det är helt enkelt enklare att flytta över honom till oss när han vaknar och är hungrig så om man kan få en stor säng så ber vi om det.

Dag 10: San Diego

Efter vår ganska tidiga frukost åkte vi tillbaka till USS Midway, men tog istället båten Hornblower Adventure ut ur hamnen för att titta efter val. Det var en väldigt solig och inte så blåsig dag så det var rätt bekvämt att åka båt, nästan alla passagerare satt uppe på soldäck vid små kafébord och spanade åt olika håll. Först såg vi bara fåglar och skräp och sjölejon men sen sa kapten att hon såg valmoln och så hade vi hittat en gråvalsmamma med två småvalar som var påväg norrut! De kom upp till ytan och blåste ut vattenmoln och viftade med stjärtfenorna ungefär var fjärde minut så vi hängde med dem tills det dök upp ett stim med delfiner att titta på, som simmade kors och tvärs runt båten. Sen såg vi en fenval, som blåste luft mer som tecknade valar så att det såg ut som en stor plym av vatten.

Efter valsafarin åkte vi över den jättelånga, höga, böjda bron över till Coronadoön och sicksackade oss ned till stranden genom bostadsområden med fina hus med massor av vinklar och vrår och torn. Kilian åkte i sin bärstol på stranden, där sitter han som en liten kung och ser ut att säga ”Hoppla pappa!” eller tuggar eftertänksamt på stolsvadderingen.


Sanden på Coronado Beach är så uppblandad med kattguld att om man går i vattenbrynet där sanden är blöt ser det ut som att man går på rent guld, en väldigt ball effekt! Stranden flaggade rött så man fick inte bada men vågorna var desto mer sevärda. I slutet av stranden ligger Hotell del Coronado, ett gammalt kändishotell (dock såg vi inte om Johnny Weissmüller varit där) där vi åt universums förmodligen dyraste ceasarsallader i strandbaren innan vi promenerade tillbaka längs stranden igen. En riktigt härlig promenad där Kilian fick känna på sand för första gången, en favorit som snabbt gick från försiktigt petande till vilt sandkastande!


På vägen hem stannade vi i Gaslamp Quarter, San Diegos Gamla Stan, och tog en shoppingtur på CVS-apoteket för blöjor och bäbismat och sånt, kanske är det inte lika enkelt att hitta när vi åker till mindre ställen. Sen promenerade vi kors och tvärs i de mysiga kvarteren, säkert ett riktigt partyställe på sommarkvällar. Vi nöjde oss med bruschetta till middag på en uteservering innan vi åkte tillbaka till hotellet genom mörkret och tog ett par drinkar i hotellbaren.

Dag 9, USS Midway

Vaknade tidigt. Gick upp vid sju. Åt en stilla frukost innan alla andra vaknat. Frånsett roomservice som bäddade för oss när vi kom tillbaka. Awkward moment när städerskan är i rummet samtidigt som en själv.

Sedan packade vi väskan, smörjde in bäbisen med spf50 och oss med spf15 och åkte till litet köpcentrum, konstigt designad: på höjden, inklämt mitt ibland höghus och en byggarbetsplats. Där hade vi kollat upp att det fanns ett Macys där vi ville titta på skor till Kilian, samt hämta en kupong som gav en halva priset på entrébiljetten till div olika museum. Kupongen fick vi, men de hade inga bra skor, vilket däremot butiken bredvid hade – ett par riktigt snygga röda Converse i storlek 4.

 

Kilian undersöker/leker med/smakar på Converse

Kilian undersöker/leker med/smakar på Converse

Iklädd sin finaste sjömanskostym tog vi Kilian sedan till USS Midway,ett hangarfartyg som numera är museum.


Här kunde man inte bara titta på hur livet är ombord på ett hangarfartyg för de upp till 4500 personerna ombord, utan man kunde också titta på flygplan av alla olika tidsåldrar (inklusive F14 Tom Cat, dvs Top Gun-planet), och höra om olika historier ombord – allt genom ljudguiden man fick låna vid entrén.

Fartyget byggdes på 40-talet, och renoverades i omgångar fram till ’92 när det togs ur drift. En gång i tiden var det världens största fartyg, men jag (David) måste ändå säga att jag var överraskad av att det inte var större. Det var knappt 300 m långt, jämfört till exempel med Cinderella (finlandsfärjan), som är knappt 200 m, vilket ju då är mindre, men jag hade nog i mitt stilla sinne tänkt mig att ett hangarfartyg var ännu lite större.

  Man fick testa att sitta i en cockpit…


Om man nyligen börjat lära sig vinka, kunde man vinka till militärerna ombord. (Speciellt gulligt iochmed att han själv hade sjömanskostym.)

Till havs rullade den tydligen i en rörelse i form av en 8, sa audioguiden, för fartyget är så topp-tugnt.

När vi var klara med detta museum, åt vi en salladslunch och sedan körde vi till Balboa-park där vi tittade i konstnärsbyn och gick runt och myste bland de fina husen!

Middag på Emmas hål-i-väggen-ställe: ”the Snack shack”, mycket gott och skön atmosfär och väldigt bra! (Påminde, tyckte David, lite om restaurangen ”White trash fast food”).

Dag 8, en stillsam dag

Dag 8 var tänkt att vara en nolledag, för allmänn återhämtning – främst för Kilian, men även oss vuxna, och så blev det också – speciellt för David, som var sängliggandes mest hela dagen. Dayquil och Nyquil gör dock underverk och dagen därpå mådde jag mycket bättre igen.

Emma gick några barnvagnspromenader med Kilian och hittade en hål-i-väggen-restaurang, som verkade jättemysig, som vi sedan gick till ett par dagar senare.

 

good stuff

good stuff